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Cubanos en los Oscar

Alguna vez se ha preguntado: ¿cuántos cubanos han estado nominados o premiados en los codiciados Premios Oscar de Estados Unidos? ¿Cuántos han sido miembros de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas (AMPAS)?

A raíz de la invitación extendida en días pasados al actor cubano Jorge Perugorría para formar parte de la Promoción 2016 de la Academia, las redes sociales se han inundado con estas interrogantes que hoy, brevemente, trataremos de contestar.

Premiados

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Néstor Almendros (Barcelona, España, 1930 – New York, Estados Unidos, 1992) es indudablemente, junto al cantante Antonio Machín, “el más español de todos los cubanos y el más cubano de todos los españoles”.

Con 17 años viajo a Cuba como exiliado del franquismo a reencontrase con su padre, el gran Herminio Almendros, donde obtuvo su licenciatura de Filosofía y Letras  en la Universidad de La Habana en 1955 y comenzó su carrera como director de fotografía y realizador de películas aficionadas. Luego marcha a Nueva York a estudiar cine en el New York City College y, más tarde, al Centro Sperimentale di Cinematografia de Roma.

En 1957 vuelve a Estados Unidos y en 1959 regresa a la isla, donde rodó diversos documentales para el Instituto Cubano de Arte en Industria Cinematográficos. Sin embargo, como él mismo confiesa en su autobiografía, discrepancias con el presidente del ICAIC Alfredo Guevara y la manera en que se comenzaba a abordar el cine como propaganda política, hacen que abandone el país en 1962, dirigiéndose a Francia, animado por la nouvelle vague. Allí desarrolló una brillante carrera, siendo mano derecha de grandes directores como Francois Truffaut.

oscar_cuban_9Según varias fuentes, que confirma el diario español ABC, durante un tiempo de su vida tuvo la nacionalidad cubana. Otras referencias lo omiten o lo niegan, como un artículo titulado “Nacionalidad impropia”, en franca referencia a su documental “Conducta impropia” (1984) sobre la represión a los homosexuales en la Cuba revolucionaria.

Pero compartimos el criterio del gran escritor Guillermo Cabrera Infante cuando dice que “tres países podrían reclamar el nacimiento de Néstor Almendros, artista fotógrafo. España, porque aquí nació, en Barcelona, y recibió su primera enseñanza; Cuba, porque allá completó su educación, graduándose en la Universidad de La Habana (característicamente su tesis fue sobre filología cubana, una ciencia en la que se especializaba, al tiempo que la acababa de fundar), donde, todavía más importante, se inició como fotógrafo, primero con estudiadas instantáneas, luego con la cámara de cine. (…) En Francia lo hicieron Caballero de la Legión de Honor y, tal vez un honor mayor en su profesión, Hollywood lo reclamó.”

Durante su carrera en Estados Unidos obtuvo 4 nominaciones a los Premios de la Academia, y obtuvo el Oscar for Best Cinematography (Mejor Fotografía) en 1979 por “Days of heaven”, de Terrence Mallick.

Vea aquí la entrega del Premio Oscar a Nestor Almendros en 1979:

oscar_cuban_3Wikipedia también señala como la primera actriz cubano americana en ganar un Premio Oscar a la excelentísima Mercedes Ruehl, quien en 1992 obtuvo el premio a Best Supporting Actress o Mejor Actriz de Reparto por “The Fisher King”. Pero no es cierto que la Ruehl sea cubana, pues nació en Queens, New York, en 1948, y su única vinculación con Cuba viene por vía de su abuela paterna.

Nominados

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El primer cubano, a saber, que tuvo el privilegio de ser nominado a los Premios Oscar fue el músico y compositor Ernesto Lecuona (1895, Cuba – 1963, España). Leyenda de la música, dio forma clásicamente definida a la zarzuela cubana en cuanto a género y estilo se refiere, que por sus logros dramáticos y musicales resulta muy próxima a la ópera.

oscar_cuban_1Su gran obra, la zarzuela María la O, fue llevada a la pantalla del cine mexicano. En Estados Unidos su obra Funeral sirvió de tema para una película de Hollywood titulada La cruz y la espada en 1934 y, antes, en 1931, junto al cantante de ópera José Mujica, realizó la musicalización del filme The Cuban Love Song.

En 1942 otra de sus grandes canciones -Siempre en mi corazón– fue el tema principal con versión al inglés de Kim Gannon de la banda sonora del filme “Always in my heart”, por la cual fue nominado en la categoría de Best Song o Mejor Canción en la edición 15 de los Premios Oscar.

Ese año la obra ganadora fue White Christmas, de Irving Berlin para el filme “Holliday Inn”, la cual ostenta el record -incluso Guinnes– de ser el tema de navidad más vendido, versionado y escuchado de todos los tiempos.

Vea aquí el screen test de la actriz Gloria Warren para la promoción del filme de Warner Bros “Always in my heart”:

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Nestor Almendros ha sido el segundo en recibir tan alto reconocimiento, al estar nominado en 4 ocasiones y recibir el Premio Oscar por una de ellas. Por las que no obtuvo la estatuilla dorada fueron los filmes “Kramer vs Kramer” (1979), “The Blue Lagoon” (1980) and “Sophie’s Choice” (1982).

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Otro cubano nominado en los Premios Oscar es Andrés Arturo García Menéndez, conocido profesionalmente como Andy García (La Habana, 1956).

Actor reconocidísimo mundialmente, con una filmografía amplia que abarca títulos como “The Untouchables”, “Internal Affairs”, “When a Man Loves a Woman”, “Night Falls on Manhattan”, “Desperate Measures”, la saga “Ocean’s Eleven”, “The Lost City”, “Rio 2″, entre decenas más, su actuación en el personaje de Vincent Mancini para el filme de 1990 “The Godfather Part III” le valió el reconocimieno de la Academia, quien lo nominó como Best Supporting Actor o Mejor Actor Secundario.

Finalmente, que conozcamos, otros dos grandes cubanos fueron nominados a los Premios Oscar en 1994: los directores Tomás Gutiérrez Alea y Juan Carlos Tabío, en la categoría Best Foreign Film o Mejor Filme extranjero, por su película “Fresa y Chocolate” (“Strawberry and Chocolate”), y asistieron a la gala de premiación en la que ganó “Burn by the sun” de Nikita Mijalkov.

Tomás Gutiérrez Alea aka Titón (La Habana, Cuba, 1928-1996) es uno de los más destacados cineastas en la historia del cine cubano y latinoamericano. Escribió y dirigió más de veinte largometrajes, documentales y cortometrajes, entre ellos la famosa “Memorias del subdesarrollo” (1967).

Juan Carlos Tabío (La Habana, Cuba, 1943) es el autor de célebres y populares títulos del cine cubano como “Se permuta” y “Plaff”, y en 2014 fue distiguido con el Premio Nacional de Cine en la isla.

Vea aquí el momento de la premiación a Best Foreign Film en 1994:

 

Miembros de la Academia

Según los requerimientos de la AMPAS “Academy Award nominees are automatically considered for membership”, es decir, todos aquellos que hayan sido nominados alguna vez son considerados para su membresía, sin necesidad de aval de ningún miembro activo, excepto en los casos de aquellos que nunca han sido nominados, donde en dependencia de la rama a la que se proponga necesitará diferentes procesos de recomendación.

Una vez recomendados, solo la Junta de Gobernadores de la Academia decidirá quienes recibirán la invitación para ser miembros de la misma.

Que conozcamos, son o han sido miembros:

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María Conchita Alonso (Cienfuegos, Cuba, 1955), salió de Cuba con 5 años para Venezuela desde donde desarrolló una extraordinaria carrera como actriz, cantante y compositora.

Su debut en Hollywood fue en 1984 de la mano de Robin Williams en el filme “Moscow on the Hudson“, y ha participado en decenas de filmes como “Extreme Prejudice”, “The Running Man”, “Predator 2″ y The House of the Spirits“. Su vida profesional la ha hecho incursionar en musicales de Broadway y series de televisión norteamericanas.

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Foto: Raquel Pérez Díaz

Jorge Perugorría aka Pichi (La Habana, Cuba, 1965) acaba de recibir la invitación en la rama de actores para miembro de la Academia en su Promoción 2016 (Class 2016), en un gesto sin precedentes para un cubano radicado en la isla.

Sin dudas, Pichi es el actor cubano más internacional del cine contemporáneo. Después de su debut en el cine profesional con “Fresa y Chocolate”,  viene el éxito y un cambio radical en su vida, al comenzar a recibir propuestas de trabajo en el cine dese muchos lugares del mundo. Su filmografía abarca más de medio centenar de filmes como actor y algunos como director.

ELCINEESCORTAR agradecerá cualquier colaboración adicional a esta breve reseña sobre cubanos en los Oscar o en la Academia de Hollywood.

No olvide dejárnoslo saber escribiéndonos un comentario.

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3 Comments

  • Manuel Iglesias
    Reply
    Manuel Iglesias
    07/09/2016 at 2:22 AM

    Hola, gracias por sus comentarios. Nestor Almendros fue incorporado al artículo original por los criterios que se explican muy claramente en el actual, sobre todo al conocer de la adquisición de la nacionalidad cubana. No incorporamos las películas “Un hombre de éxito” de Humberto Solás ni “La bella del Alhambra” de Enrique Pineda Barnet, porque solo llegaron a la categoría de prenominadas, ya de por si un alto reconocimiento, pero nunca estuvieron entre las nominadas oficialmente. Saludos.

  • Reply
    Alfonso Roque
    07/06/2016 at 7:00 AM

    Saludos, gracias por este artículo. Tengo entendido que ustedes han olvidado la nominación del director Enrique Pineda Barnet, uno de los grandes del cine cubano, Premio Nacional de Cine en su país, por su película “La bella del Alhambra”. Cierta vez lo entrevisté en su casa, y creo haber visto en su pared un diploma que decía algo así.

  • Reply
    Pablo Simo (@pablo_simo)
    07/04/2016 at 4:46 AM

    Hola. Deberian mencionar también al gran Nestor Almendros, quien comenzo a hacer cine en Cuba y quien fue nominado 4 veces al Oscar de la mejor Fotografia, habiendolo obtenido en 1978 por “Days of Heaven”. Aunque no era cubano oficialmente, si lo era de corazon.

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