Cine Cubano Obituarios

Muere Julio García Espinosa, uno de los fundadores del Nuevo Cine Latinoamericano

ELCINEESCORTAR lamenta profundamente el fallecimiento de Julio García Espinosa, en La Habana, a sus 93 años. Compartimos el dolor de muchos y enviamos un inmenso sentimiento de consuelo a Lola Calviño, amiga querida y el amor de su vida.

julio garcia espinosa_9Maestro de generaciones de cineastas cubanos, dirigió el Instituto Cubano de Cine (ICAIC) por casi una década hasta 1991 a raíz del escándalo del filme “Alicia en el pueblo de maravillas”.

De 1951 a 1953 estudió dirección cinematográfica en el Centro Sperimentale di Cinematografía de Roma, donde se gradúa como director cinematográfico.

Muy joven trabaja como director y actor de Teatro vernáculo en la Compañía Juvenil Renacimiento. Posteriormente dirigió y escribió programas radiales. Participó en la creación del notable grupo Teatro Estudio.

Fue miembro de la Sociedad Cultural Nuestro Tiempo, en la que presidió su sección de cine. En 1955 tuvo su primera experiencia cinematográfica cuando dirigió el corto “El Mégano” con la colaboración de Tomás Gutiérrez Alea y donde participan también Alfredo Guevara, José Massip y el fotógrafo Jorge Haydú. Este film es considerado el antecedente del cine cubano en la Revolución. En 1959 es nombrado jefe de la sección de cine de la Dirección de Cultura del Ejército Rebelde donde se realizan los dos primeros documentales de la Revolución: “Esta tierra nuestra” y “La vivienda”.

En el Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos desempeñó los cargos de Director de Programación Artística, Vicepresidente primero y Presidente. Fue viceministro de Cultura entre 1982 y 1990, tiempo en el cual dirigió el Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano.

Sus trabajos teóricos fueron ampliamente divulgados en Cuba y en el extranjero; de ellos se destaca especialmente “Por un cine imperfecto”. Fue miembro fundador del Comité de Cineastas de América Latina y miembro de la Academia de Cine de España. Entre el 2004 y 2007 fue director la Escuela Internacional de Cine y TV de San Antonio de los Baños (EICTV).

Publicamos dos obituarios realizados por los críticos cinematográficos Juan Antonio García Borrero y Joel del Río como homenaje a su memoria.

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Julio siempre en la memoria

por Juan Antonio García Borrero

Uno nunca consigue prepararse del todo para recibir este tipo de noticia. Julio García-Espinosa ha sido para mí un padre intelectual, y padre al fin, lo seguirá siendo aunque ahora esté muerto.

Sus ensayos también siguen operando como conversaciones que no concluyen, debates que se abren a nuevos universos. Tuve oportunidad de conocerlo un poco mejor cuando preparé aquel libro colectivo sobre su obra que no en balde titulé “Las estrategias de un provocador”.

Hasta ese momento me parecía el pensador inquietante que uno lee en la distancia, pero al que jamás podremos acceder en persona. Esa imagen de no cercanía me la echó por tierra desde el primer momento en que nos vimos, por lo que no fue difícil llevarlo a Camagüey.

Una entrevista de Joel del Río en ese viaje a mi ciudad y durante uno de los Talleres Nacionales de la Crítica Cinematográfica, que recupero ahora, nos describe a la perfección el Julio García-Espinosa que muchos hemos admirado. Me encanta, por ejemplo, esta confesión:

Corrí el riesgo de que me dijeran populista y comercialista, pero no intento justificarme para nada, porque volvería a hacerlo igual. Si tengo la posibilidad de duplicar o triplicar la producción volvería a correr esos riesgos, eso si no quieres empezar a dictar desde arriba un cierto tipo de cine. Sería como proponerse aprobar la filmación solamente de guiones que vengan auroleados de obra maestra. Así no es posible. Los problemas de desarrollo en el cine cubano son muy otros y no tienen nada que ver con la necesidad de correr riesgos”.

A Lola Calviño le envío desde aquí el más fuerte abrazo en este momento de dolor.

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Trascender la fugacidad

por Joel del Río

Precursor y fundador del nuevo cine cubano (desde el Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos), autor esencial del Nuevo Cine Latinoamericano desde los frentes de la teoría y la práctica, fundador y luego director de la Escuela Internacional de Cine y Televisión de San Antonio de los Baños (2004-2007), impulsor del Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano, Premio Nacional de Cine, reconocido por las academias de cine de España y México, Julio García Espinosa vivió aprendiendo a trascender la fugacidad, construyendo el arte de lo memorable,  edificando obras y acciones que persistirán contra los oleajes del olvido.

Hombre capaz de abrir todos los días los ojos a ras del nuevo día que aguardaba, supo desde siempre de la imposibilidad de que la cultura cubana se alejara de lo popular trascendente. Así, sus primeros pasos en el arte tuvieron que ver con el piano y la tumbadora, con el cine, el teatro y la música. Incursionó en la actuación y acumuló cierta experiencia como escritor y director de programas radiales a finales de la década de 1940, cuando ya era preeminente la voluntad por romper esquemas y rutinas que lo animaría a lo largo de toda su existencia.

Pero su camino de precursor y fundador del «nuevo cine» cubano se inició en el viaje que emprendió a Roma, Italia, para estudiar cine en el Centro Sperimentale de Cinematografia, donde quedó marcado por el método del neorrealismo, y por el diálogo con las clases menos favorecidas.

julio garcia espinosa_7En 1955 García-Espinosa regresó a Cuba y fue designado presidente de la sección de cine de la Sociedad Cultural Nuestro Tiempo, donde se reunían intelectuales progresistas y de izquierda. Junto a Alfredo Guevara, José Massip y otros miembros, concibieron el proyecto de realizar “El Mégano”, un documental —más bien docudrama— que fue filmado entre los carboneros. Al ser exhibido fue censurado e incautado por la dictadura batistiana, hasta que fue rescatado y reconocido como la obra fundacional luego reconocida a todos los niveles.

Con el triunfo de la Revolución, Julio se integró, a petición del comandante Camilo Cienfuegos, a la sección de cine del Departamento de Cultura del Ejército Rebelde, y junto a Manuel Octavio Gómez dirigió los primeros documentales del nuevo cine (“Sexto aniversario” y “La vivienda”) para después participar en la dirección de producción de la empresa de estudios cinematográficos como guionista y asesor de numerosos proyectos.

Julio participó en la creación y puesta en marcha de varios clásicos del cine cubano como “Lucía”, de Humberto Solás; “La primera carga al machete”, de Manuel Octavio Gómez; “Viva la república”, de Pastor Vega; “El otro Francisco”, de Sergio Giral, y “De cierta manera”, de Sara Gómez, entre muchos otros.

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Además de todo ello, rodó la comedia urbana, costumbrista y musical “Cuba baila”, primera película generada por el Instituto; completó su homenaje al neorrealismo con la realización de “El joven rebelde”, con guión de Zavattini; y en 1967 realizó la muy popular, épica y atrevida “Aventuras de Juan Quin Quin”, comedia brechtiana influida por el western, el cine de aventuras, el cinema novo y otros muchos cauces intertextuales; que combina el cine de entretenimiento con la toma de conciencia política de los protagonistas, cuya apariencia e iconografía alusiva pasa de ser la típica del campesinado cubano, y tal vez incluso del cowboy norteamericano, para confluir con la apariencia e iconografía del guerrillero, arquetipo del personaje justiciero y comprometido con el destino de la nación.

A la práctica como cineasta, se sumó el ensayismo, pues en 1969 publicó la polémica y novedosa teoría que se defiende en “Por un cine imperfecto”, que propugnaba el nacimiento de una estética propia para las cinematografías tercermundistas, lejos del mimetismo y los cánones narrativos y representacionales de Hollywood. En 1970, dirigió el documental “Tercer Mundo, Tercera Guerra Mundial“, coescrito con el poeta y ensayista Roberto Fernández Retamar.

Más tarde, sus películas evidencian una voluntad experimental, de pastiche posmoderno, bastante inusuales en el cine cubano. “Son… o no son” (1980) es una anticonvencional comedia musical, con momentos de documental didáctico, que desconcertó a muchos, incluidos sus colegas del ICAIC, y nunca fue estrenada en su momento. “La inútil muerte de mi socio Manolo” (1989) presenta la recreación cinematográfica de una obra teatral, mientras que “El plano” (1993) reverdece la voluntad antiacadémica del cineasta en cuanto al trabajo marcado por la espontaneidad y códigos alternativos de expresión.

julio garcia espinosa_10La comedia dramática “Reina y Rey” (1994) cubre sus deudas con el método neorrealista, que demuestra su validez aplicado a la cruda realidad del llamado Periodo Especial, porque Julio siempre se demostró capacidad para auscultar la realidad, para tratar de ver la verdad, como se decía en la época, veinticuatro veces por segundo.

Y en busca de esa autenticidad se encargó de articular, en 1998, el proyecto documental “Enredando sombras”, dedicado a rendirle homenaje al Nuevo Cine Latinoamericano, movimiento que Julio contribuyó a fundar y fortalecer, desde la creación del Comité de Cineastas de América Latina.

Con toda esta experiencia acumulada, que pudiera envanecer o agobiar a cualquier ser humano, conocí a Julio García Espinosa en el Taller Nacional de la Crítica Cinematográfica de Camagüey, y le solicité una entrevista apoyada en cuestionamientos (así entendía en aquella época el periodismo) a su cine, su ensayística y su gestión como funcionario. Fue la primera de las grandes lecciones que recibí en mi carrera periodística.

Julio nunca rehuyó la respuesta a ninguna pregunta, sabía mis opiniones (muy críticas) sobre las comedias costumbristas de los años ochenta y enfrentó cada criterio con su experiencia, propósitos, convencimientos. Por suerte, Julio comprendió que el respeto y la reverencia debidos a su obra tampoco excluyeron la curiosidad cognoscitiva o el ánimo cuestionador y establecimos un diálogo, en la distancia, de mutuo respeto y reconocimiento.

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Porque Julio jamás incurrió, hasta donde a mí me consta, en el defecto contumaz de la mayor parte de los funcionarios cubanos: considerar inteligente y útil al crítico hasta el momento en punto en que abrazan el cuestionamiento o la detracción. Y Julio amaba la crítica inteligente, la que estimula el diálogo y renueva la visión sobre un tema.

Por solo hablar de la época en que dirigió el ICAIC, valga decir que la producción se triplicó; arribaron a la dirección un grupo grande de tardíos pero seguros debutantes (Fernando Pérez con “Clandestinos”; Juan Carlos Tabío con “Se permuta”; Orlando Rojas con “Una novia para David”); se logró arrimar el cine a la cultura popular y a las tradiciones artísticas vernaculares como nunca antes se había logrado (“La bella del Alhambra”, “Plaff”, “Los pájaros tirándole a la escopeta”) y además se lograron filmes de autor altamente simbólicos y artísticos como “Papeles secundarios”, o “Mascaró”; Tomás Gutiérrez Alea exploró otros caminos con “Hasta cierto punto”; Humberto Solás hizo “Amada” y “Un hombre de éxito”, y ambos directores, Gutiérrez Alea y Solás concibieron en los años ochenta, en la época de García Espinosa en el ICAIC, tanto “Fresa y chocolate” como “El siglo de las luces”, sin contar con que los dos realizadores encabezaron la renovadora experiencia de los llamados Grupos de Creación cuya trascendencia y posibilidades fueron demolidas por tres sucesos continuos: el estreno de “Alicia en el pueblo de Maravillas”, la salida de Julio del ICAIC, y los rigores del Período Especial.

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Después de aquella entrevista en Camagüey dialogué con Julio muchísimas veces. En lo personal, le agradezco haberme estimulado a escribir y publicar mi primer libro de cine latinoamericano; luego me impulsó a entrenarme como maestro de esa asignatura en la Escuela de Cine y Televisión, mientras crecía y mejoraba, creo yo, como ensayista y crítico en la revista Miradas que él dirigía. En los diálogos siempre predominaba la franqueza y la claridad. Recuerdo especialmente una de sus respuestas, hablando siempre sobre cine y cultura, un tema que lo obsedía:

“He tenido que llegar a la conclusión de que el momento de mayor madurez en el cine cubano fue cuando se logró crear un ambiente de debate, a partir del principio de no dar por sentado que los militantes del Partido Comunista tenían la verdad absoluta desde el punto de vista político. Y de aceptar que los no militantes podían demostrar con su obra si los asistía alguna una razón política consecuente.”

“Todo ello generó un universo político en el cual había directores dogmáticos y otros liberales, pero todos eran respetados y así se lograron algunas buenas obras desde el punto de vista artístico y político. Se respetó la posición de cada cual, en lugar de silenciarlo y echarlo a un lado. Esas posiciones se confrontaban, por eso el debate nuestro nunca fue meramente estético, sino también ideológico y político en los sentidos más altos de esas palabras.”

“Ese fue el ambiente que propició la unidad en cuanto a la defensa de la soberanía. Los cineastas que se quedaron en Cuba a veces ni siquiera estaban a favor del proyecto socialista, pero todos veían que el proyecto social de la Revolución era la garantía de una posición consecuentemente antiimperialista, y esa era la base de la unidad en el ICAIC.”

“Me duele que se haya perdido esa atmósfera de debate, porque estoy seguro que ahí radica la base para que entre diez películas resulten buenas por lo menos tres. No es un problema de conseguir buenos guiones sino de tener un proyecto común que alimente una diversidad consecuente y coherente. Cuando no se obedece a un proyecto común se atomiza la creación y todo el mundo anda con su guión bajo el brazo tratando de conseguir financiamiento. Eso es lo que creo que está ocurriendo hoy”.

El cine de esta Isla lo extrañará para siempre.

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