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Exclusiva: ¿”Fast & Furious 8″ se rodará en Cuba?

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Tomado de “Variety”, versión al español de ELCINEESCORTAR.

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“Fast and Furious”, la franquicia taquillera de Universal Pictures, quizás vaya a donde ninguna casa productora cinematográfica importante haya ido antes: Cuba.

Mientras los planes aún se están elaborando, la publicación Variety (y por medio de ella The Hollywod Reporter y Entertainment Weekly) ha revelado hoy que los Estudios Universal quieren rodar parte de la octava película de la saga “Rápido y Furioso” en Cuba.

Los realizadores han hecho un viaje previo de investigación a la isla para observar posibles ubicaciones, aunque una información privilegiada advierte de que las cosas están aún en la fase exploratoria.

“Universal Pictures se encuentra actualmente en el proceso de buscar la aprobación de los Estados Unidos y los gobiernos de Cuba para facilitar el rodaje de una parte de la próxima entrega de la saga ‘Fast & Furious’ en Cuba”, dijo una portavoz del Estudio.

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Los lugares exóticos han sido un elemento básico de la saga “Rápido y Furioso”, con filmes anteriores que se han desarrollado en Dubai y Río de Janeiro. El ajuste también es ventajoso porque la serie tiene una audiencia hispana ávida.

La decisión se produce ya que las compañías de Hollywood están buscando formas de ganar un punto de apoyo en ese país de América Latina, después de la decisión de la administración Obama para normalizar las relaciones con Cuba.

Después de que muchas restricciones al embargo comercial de mas de cinco décadas de duración fueron levantadas, Conan O’Brien ha realizado episodios de su programa nocturno en La Habana. También el showtime “House of Lies” ha anunciado planes para filmar partes de su quinta temporada en el país, y Vanity Fair envió a Rihanna y a la famosa fotógrafa Annie Leibovitz a esa nación para obtener imágenes de la estrella del pop dando miradas sensuales en ralentí por los coches de la era Eisenhower. Netflix también ha anunciado sus planes de lanzar un servicio de streaming en el país, a pesar de su mala conectividad a Internet.

“Cuba es una tierra que muchos conocen, pero pocos han visto” dijo John Kavulich, asesor principal de políticas del Consejo Económico y Comercial EEUU-Cuba. “Estas producciones son la esperanza de capitalizar el creciente interés en Cuba.”

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Hasta ahora nada ha afectado para que una producción del tamaño y la escala de una película como “Fast and Furious” sea rodada en Cuba, reconocidas por sus acrobacias que desafían a la gravedad y las explosiones que inundan la pantalla.

fast furious_13La única producción anterior de Hollywood en Cuba fue una pequeña película indie protagonizada por Giovanni Ribisi llama “Papa”, que se desarrolla durante la Revolución Cubana y versa sobre el escritor norteamericano Ernest Hemingway.

En el pasado, películas como “Havana”, con Robert Redford o “Miami Vice”, de Michael Mann, recrearon Cuba en países como la República Dominicana o Uruguay, debido a que a las empresas con sede en los Estados Unidos se les prohibió gastar dólares en la isla. Eso cambió después de que parte de las ataduras comerciales con Cuba fueran levantadas en 2015, aligerando las restricciones de viaje y reabriendo embajadas en ambos países.

Expertos como Kavulich dijeron que una importante película de Hollywood como ésta no tendrá problemas para conseguir las aprobaciones, ya que la filmación de una secuela de “Fast and” Furios” sería visto como una oportunidad para fortalecer las relaciones.

“El gobierno cubano la apoyará y el gobierno de Estados Unidos la apoyará”, dijo. “Las licencias para televisión y producciones cinematográficas son temas bilaterales y recibirán apoyo bilateral.”

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Las locaciones serán uno de los mayores atractivos del filme. Por el momento el estudio espera iniciar la producción esta primavera en Atlanta y Nueva York. El plan es tener como una de las principales locaciones para la película a Cuba.

Varios obstáculos aún deben ser superados, entre ellos asegurar que el país sea capaz de manejar una sesión de gran presupuesto como una película de esta naturaleza requiere, pero fuentes esperan que las reservas que puedan surgir sean barridas durante el tiempo de producción que comienza esta primavera.

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Y es que hay una serie de ventajas al filmar en Cuba más allá del interés popular en la isla.

Cuba tiene una variedad de incentivos que podrían atraer a los cineastas, desde sus playas a sus montañas tropicales, así como carreteras, líneas de ferrocarril e infraestructura de transporte. El país también tiene una industria del entretenimiento y del cine muy sólida, y sets artificiales o naturales, además de contar con profesionales muy capacitados. La comida es barata y la mano de obra es sustancialmente menos costosa de lo que sería en los Estados Unidos.

La principal desventaja es la falta de internet. Verizon y Sprint han ofrecido servicio de ‘roaming’ en el país, pero una producción de esta magnitud tendría forzosamente que requerir un sistema de conexión inalámbrica a Internet vía satelital.

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Aunque Cuba y Estados Unidos han estado prácticamente en una situación de combate durante años, los puntos bajos en sus relaciones, como la Crisis de los Misiles o Bahía de Cochinos han pasado a la historia para una nueva generación de cubanos y norteamericanos.

Por otra parte, los ciudadanos cubanos están relativamente bien versados en la cultura pop estadounidense. Las películas de Hollywood se muestran en la televisión y las producciones más recientes son pirateadas y vendidas en unidades USB de forma rutinaria.

“En general los cubanos quieren a los estadounidenses y son muy acogedores”, dijo Richard Feinberg, miembro de la Brookings Institution y autor del libro “Abiertos al negocio: reedificando la economía cubana”. “Desde el punto de vista de Cuba, este tipo de películas traerían dinero y atraerían una publicidad muy positiva”.

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La próxima y octava película de “Rápido y Furioso” se estrenará el 17 de abril de 2017. Vin Diesel, Dwayne Johnson, Jason Statham y Helen Mirren se encuentran a bordo en papeles protagónicos, mientras que F. Gary Gray tomará la silla del director.

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Según rumores sin confirmar, publicados por el diario “Parent Herald”, es posible que el personaje de Brian O’Connor, interpretado por el desaparecido Paul Walker, podría hacer una aparición en “Fast & Furious 8” a través de imágenes generadas por ordenador. De acuerdo con el equipo de producción, ellos no van a descansar con la posibilidad de contar con el retorno personaje de Walker para un cameo.

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